Что знают палеонтологи.

Палеонтологи уже знают, что вымершие морские рептилии ихтиозавры были огромными. Некоторые недавно описанные окаменелости челюстных костей, обнаруженные в Англии, представляют новый вид ихтиозавров. Кости указывают на то, что океанский титан, возможно, был более 82 футов в длину и даже превысил возможные пределы размеров позвоночных. Новая находка подробно описана в исследовании, опубликованном 17 апреля в журнале открытого доступа PLOS ONE.
“Это исследование продолжается уже почти восемь лет. Весьма примечательно думать, что гигантские ихтиозавры размером с синего кита плавали в океанах вокруг территории Великобритании в триасовый период ”, — сказал соавтор исследования, палеонтолог Манчестерского университета Дин Ломакс говорится в заявлении. “Эти челюстные кости являются дразнящим доказательством того, что, возможно, однажды будет найден полный череп или скелет одного из этих гигантов. Никогда не знаешь наверняка ”.

Познакомьтесь с ихтиозаврами.

Ихтиозавры — вымершая группа рептилий, которые являются дальними родственниками современных ящериц и змей. У них были длинные плавники, и они потенциально могли нападать из засады на хищников, таких как современные большие белые акулы и волки, питаясь рыбой и другими морскими обитателями. Ихтиозавры также, возможно, следовали схемам миграции, сходным с современными китами.
Они жили от 228 до 112 миллионов лет назад и были наиболее многочисленны в триасовую и юрскую эпохи. Известно более 100 видов ихтиозавров. Их останки были найдены в некоторых частях Азии, Северной Америки и Европы. Месторождение окаменелостей в современной Неваде, возможно, даже было местом рождения ихтиозавров.

Разгадываем доисторическую головоломку.

За несколько лет команда из Манчестерского университета обнаружила и собрала воедино отдельные фрагменты челюстной кости ихтиозавра. Челюстная кость, обнаруженная в 2016 году в аргиллитовой формации Уэстбери в Сомерсете, была похожа на ту, что была найдена в той же скальной формации всего в нескольких милях отсюда. Команда считает, что обе эти челюстные кости принадлежат ранее неописанному виду ихтиозавров.
В 2020 году отец и дочь из Девона по имени Джастин и Руби Рейнольдс обнаружили первые фрагменты второй челюстной кости, которые были найдены в мае 2020 года. Руби тогда было 11 лет, и она нашла первый кусок гигантской кости, прежде чем заняться поисками других фрагментов. Семья связалась с Ломаксом и коллекционером окаменелостей и соавтором исследования Полем де ла Саллем, который нашел первую челюстную кость в 2016 году.

“Я был поражен находкой. В 2018 году моя команда изучила и описала гигантскую челюстную кость Пола, и мы надеялись, что однажды обнаружится еще одна”, — сказал Ломакс. “Этот новый образец более полный, лучше сохранился и показывает, что теперь у нас есть две из этих гигантских костей, называемых суругловыми, которые имеют уникальную форму и структуру. Я был, мягко говоря, очень взволнован.”
Со временем несколько членов семьи Рейнольдсов, Пол и исследовательская группа Ломакса посетили это место, чтобы найти новые фрагменты этой редкой находки. Они нашли еще несколько фрагментов одной и той же челюсти, которые оказались идеально подогнанными друг к другу.
“Было так здорово обнаружить часть этого гигантского ихтиозавра. Я очень горжусь тем, что сыграла роль в подобном научном открытии”, — говорится в заявлении Руби Рейнольдс. Руби и ее отец оба указаны как соавторы нового исследования.

Новый вид ихтиозавров.

Последний фрагмент кости был обнаружен в октябре 2022 года. Исследовательская группа обнаружила, что челюстные кости принадлежат новому виду гигантского ихтиозавра, которого они назвали Ichthyotitan severnensis, или “гигантская рыба-ящерица Севера”. Вероятно, он был размером с синего кита – крупнейшего на сегодняшний день живого организма. Сравнение двух образцов одной и той же кости с одинаковыми уникальными особенностями из одного и того же геологического часового пояса помогает подтвердить идею о том, что это новый вид.
Возраст костей составляет около 202 миллионов лет, и они относятся к концу триасового периода, называемого ретийским. Во время Ретианы гигантские ихтиозавры плавали, в то время как динозавры ходили по суше. Однако именно тогда время жизни ихтиозавров на Земле подошло к концу. Они вымерли во время глобального массового вымирания в позднем триасе около 200 миллионов лет назад, и эти кости являются самыми последними в своем роде. Динозавры не прожили бы еще 134 миллиона лет.
Хотя это новое открытие не первого гигантского ихтиозавра, эти находки уникальны среди известных науке. Эти две кости появились примерно через 13 миллионов лет после их последних геологических родственников. К ним относятся Shonisaurus sikanniensis из Британской Колумбии, Канада, и Himalayasaurus tibetensis из Тибета, Китай. Более тщательное изучение внутренней структуры костей также подтвердило, что животное, вероятно, все еще росло на момент смерти.

 

Перейти на главную страницу.